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‘지구상 가장 위험한 새’ 화식조, 넘어진 남성 공격해 사망
‘지구상 가장 위험한 새’ 화식조, 넘어진 남성 공격해 사망
  • 김진아 기자
  • 승인 2019.04.15 17:43
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[한강타임즈 김진아 기자] 미국 플로리다주에서 지구상 가장 위험한 새로 알려져 있는 화식조(火食鳥·Cassowary)가 한 남성을 공격해 사망하는 사고가 발생했다.

14일(현지 시각) AP통신은 한 남성이 지난 12일 플로리다주 게인스빌의 농장에서 자신이 기르던 화식조에게 공격받아 숨졌다고 보도했다.

사진 출처 = 게티이미지뱅크
사진 출처 = 게티이미지뱅크

알라추아 카운티 경찰은 현지 언론에 "먹이를 주려다가 일어난 사고처럼 보이는데, 한 남성이 새 서식지에서 넘어졌고 그 직후 공격을 받은 것 같다"라고 말했다.

화식조는 키 1.8m에 체중이 60㎏ 정도 나가는 거대 주조류(走鳥類)에 속한다. 타조, 에뮤 등과 비슷하게 빨리 달릴 수 있지만 날지는 못하는 것으로 알려졌다. 최고 시속 50㎞의 속력을 자랑한다.

AP통신은 화식조가 길이 10㎝의 단검 모양 발톱을 지니고 있으며, 강력한 다리 힘으로 발을 휘두르면 맹수에게도 치명상을 입힐 수 있을 정도라고 설명했다.

화식조는 타조와 달리 성질이 포악해 농장 사육에는 부적합한 조류로 알려져 있다. 미국에서는 특수 제작된 우리 등 엄격한 조건을 갖춘 시설에서만 화식조 사육을 허용한다.

화식조는 목 부분에 붉은 살덩이가 붙어있어 마치 불을 먹은 것 같다는 의미로 불리는 이름이다.