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삼성전자, AI 시대 핵심 기술 ‘NPU 사업’ 육성 본격화
삼성전자, AI 시대 핵심 기술 ‘NPU 사업’ 육성 본격화
  • 이영호 기자
  • 승인 2019.06.18 15:21
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[한강타임즈 이영호 기자] 삼성전자는 AI(인공지능) 시대를 선도할 핵심 기술인 ‘NPU(Neural Processing Unit, 신경망처리장치) 사업’ 육성에 본격 나섰다고 18일 밝혔다.

삼성전자는 오는 2030년까지 NPU 분야 인력을 2000명 규모로 10배 이상 확대하고, ‘차세대 NPU 기술’ 강화를 위해 전사적인 역량을 집중한다는 방침이다.

독자적인 NPU 기술 육성을 통해 2030년까지 시스템 반도체 분야에서도 글로벌 1위를 목표로 한 ‘반도체 비전 2030’ 달성에 박차를 가할 계획이라고 설명했다.

‘NPU(Neural Processing Unit)’는 인공지능의 핵심인 딥러닝(Deep Learning) 알고리즘 연산에 최적화된 프로세서다.

딥러닝 알고리즘은 수천개 이상의 연산을 동시에 처리해야 하는 병렬 컴퓨팅 기술이 요구되는데 NPU는 이러한 대규모 병렬 연산을 효율적으로 할 수 있어 AI 구현을 위한 핵심 기술로 꼽히고 있다.

삼성전자는 NPU 기술 역량 강화를 위해 시스템 LSI사업부와 종합기술원에서 선행 연구와 제품 개발을 지속해오고 있으며 그 첫 결과물로 모바일 SoC(System on Chip) 안에 독자 NPU를 탑재한 ‘엑시노스 9(9820)’을 2018년에 선보인 바 있다.

이 제품은 기존에 클라우드 서버와 데이터를 주고받으며 수행하던 인공지능 연산 작업을 모바일 기기가 자체적으로 할 수 있도록 ‘온 디바이스 AI(On-Device AI)’를 구현했다.

삼성전자는 향후 모바일부터 전장, 데이터센터, IoT 등까지 IT 전분야로 NPU 탑재를 확대할 예정이다.

또 글로벌 연구 기관 및 국내 대학들과의 지속 협력을 확대하고 핵심 인재 발굴 등에도 집중 투자한다는 계획이다.

강인엽 삼성전자 시스템 LSI사업부 사장은 “딥러닝 알고리즘의 핵심인 NPU 사업 강화를 통해 앞으로 다가올 AI 시대에서 주도권을 잡겠다”며 “향후 차별화된 기술과 글로벌 기관들과의 협력, 핵심 인재 영입 등을 통해 한 차원 더 진화된 혁신적인 프로세서를 선보일 것”이라고 말했다.